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吃不胖真的是遗传吗?

www.39.net  2011-03-31  39健康网社区  

  来自美国北加利福尼亚的吉妮格雷茨是那种让很多人艳羡的女人。当别人“喝水都会发胖”时,她却在担心自己如果吃得太少会太过“骨感”不亮。格雷茨说:“我的儿子和女儿们跟我一样。我一直说吃不胖是天生的,这是遗传。”而最新的科学研究显示,格雷茨也许说得没错。

  美国得克萨斯州立大学西南医学中心的科学家称,他们发现了一种“苗条”基因,可以使人们保持苗条的身材。“从蠕虫到人类,每个生物体都有这种基因。”参与这项研究的乔纳森葛拉夫博士说:“我们人类也有这种基因。这非常令人震惊。”

  有趣的是,这一基因其实早在50年前就被一位名叫威妮弗雷德东娜的耶鲁大学学生发现了。东娜现在已是亚利桑那州立大学的名誉教授,当时她在研究果蝇时发现,有些果蝇特别胖,而另一些却特别瘦。她把影响果蝇“身材”的因素锁定到一个基因上,将其命名为“动物脂肪(adipose)”。来,葛拉夫对一些“苗条”果蝇的后代进研究。结果发现,带有“动物脂肪”基因有效副本的果蝇很苗条,基因副本不能发挥功能的果蝇很胖。而当拥有一个好副本和一个差副本时,果蝇就会呈“中等身材”。

  葛拉夫和他的同事们想知道有效的基因副本是如何影响生物的。他们让“苗条”的果蝇处于饥饿状态中,结果它们显得萎靡不振。从进化的角度来看,这种基因只有在食物富足的条件下才会让动物表现良好。

  然后,科学家们又想知道,这种基因在构造更加复杂的动物体内是否以同样的方式起作用。他们先在试管中对单细胞进行了实验。当在普通细胞中删除这一基因后,细胞会自己“变胖”。而拥有“动物脂肪”基因有效副本的老鼠也比同类更加灵活。事实上,他们只有野生老鼠1/3的脂肪。

  纽约医院科内尔医学中心的路易斯阿罗尼博士说:“从理论上讲,今后人们也许可以接受模仿该基因工作原理的肥胖治疗。”班宁顿生物医学研究中心的埃里克拉凡辛说,追踪这一基因对于印第安人等易发胖人群的作用,那会很有趣。他此前的研究显示,印第安人只有生活在食物富足、缺乏锻炼的环境中才会发胖。

  拉凡辛说,这一基因存在于人的全身。这意味着当科学家们想要通过改变基因多少来控制人们的身材时,必须仔细研究这是否会有副作用。

(实习编辑:小羽)

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